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Los Power Rankings de la NFL antes del inicio de la temporada regular

Le damos un primer vistazo al orden jerárquico de las 32 franquicias de la National Football League a horas del inicio de la temporada regular del 2021

Se agotan las horas para que los Dallas Cowboys y Tampa Bay Buccaneers den la patada inicial a la temporada regular del 2021, y en automático eso nos lleva a pensar en cuáles franquicias están mejor y cuáles están peor respecto a sus versiones de la campaña previa

Por ahora, se respetó la jerarquía de los campeones reinantes del Super Bowl LV, Bucs, pero su posición en el sitio de honor no llegó de manera unánime entre los votantes. Por otro lado, el equipo que sí recibió votos unánimes en su posición fueron los Houston Texans como últimos en nuestro listado semanal.

Sin mayor preámbulo, y con 17 partidos de temporada regular por primera vez para cada franquicia, presentamos los Power Rankings de la NFL de ESPN.com previo al arranque de la campaña del 2021:

1. Tampa Bay Buccaneers

Los campeones defensores llegan a la temporada del 2021 con todos sus titulares del año pasado bajo contrato, esa continuidad podría resultar un arma de doble filo: por un lado, los jugadores tienen mayor química para ejecutar el sistema del equipo, por el otro todos los equipos de la liga seguramente han estudiado sus movimientos y ahora saben qué esperar de ellos. Si los Buccaneers no son innovadores en ataque, servirá de muy poco esa continuidad. -- EC

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Cowboys se reporta listo para su debut ante Buccaneers

La Estrella Solitaria encararía el duelo con los jugadores que estén disponibles.


2. Kansas City Chiefs

Los bicampeones de la Conferencia Americana reforzaron el punto débil con el que fueron exhibidos en el último Super Bowl y lucen como serios contendientes para volver por tercera ocasión consecutiva, tal y como lo hicieran Bills y Patriots. -- LMV


3. Buffalo Bills

Los Bills poseen una de las plantillas más completas de la NFL, y durante el verano convirtieron una debilidad en fortaleza con el modo en que se ocuparon de la posición de ala defensiva. Otra temporada exitosa en fila haría maravillas para la aprobación de su nuevo estadio. -- RZ


4. Baltimore Ravens

Baltimore sufrió duros golpes en su backfield durante la temporada baja, afortunadamente para ellos esa unidad no sufrirá las bajas de J.K. Dobbins y Justice Hill mientras Lamar Jackson se mantenga sano. La presencia del quarterback tiene mayor impacto en los corredores que en sus receptores abiertos, así que esperen muchas yardas de los Ravens por esa vía. -- EC


5. Green Bay Packers

Tuvieron la novela a seguir durante la pretemporada con la disputa de Aaron Rodgers y seguirá siendo el tema de conversación, pero el N° 12 resuelve como pocos en el emparrillado y eso tranquilizará a todos de momento en Green Bay. -- LMV


6. Cleveland Browns

Sin hacer demasiado ruido, Cleveland se ha armado una plantilla con pocos huecos, y ahora espera solamente sumar piezas puntuales que ayuden al equipo a dar el estirón que falta. Veteranos como Jadeveon Clowney y el safety John Johnson III fueron contratados con ese único motivo. -- RZ


7. Tennessee Titans

Esta podría ser la última llamada en Tennessee, la ventana de un campeonato se mantendrá abierta mientras Derrick Henry esté en plenitud y por su estilo de correr es muy probable que pronto lo veamos pagando el precio del castigo que sufre cada semana, sumen ahora ese juego extra que tendremos en la temporada y el desgaste del corredor podría ser terrible para las aspiraciones de los Titans. -- EC


8. Los Angeles Rams

Inicia la era Matthew Stafford después del canje que envió a Jared Goff a los Lions. Creen que ese es el punto que los separaba del Super Bowl, pero no estoy seguro que ese fuera todo el problema. -- LMV


9. San Francisco 49ers

El experimento de la rotación de quarterbacks tiene un historial de éxito escaso en la NFL, pero los Niners confían en que será un buen primer paso en la transición de Jimmy Garoppolo hacia Trey Lance. Más importante, todavía, es la recuperación de tantos lesionados de la temporada pasada. -- RZ


10. Los Angeles Chargers

No encuentro un equipo más intrigante esta campaña que los Chargers, tienen un joven quarterback con un brazo privilegiado que mostró gran progreso hacia el final del 2020 y la defensiva parece tener las piezas correctas en su lugar, desafortunadamente para ellos comparten división con los Chiefs, pero seguramente estarán peleando por un boleto a los playoffs al final de la temporada. -- EC


11. Seattle Seahawks

Pete Carroll y Russell Wilson parecen tener la fórmula para siempre mantenerse en la pelea a pesar de las múltiples modificaciones, pero ahora el rival a vencer en el Oeste de la Nacional son los Rams. -- LMV


12. Dallas Cowboys

Ningún quarterback será más criticado con cada mínimo error que Dak Prescott, después de que se movilizara toda una facción de aficionados que se pronunciaron en contra de que recibiera una extensión contractual en Dallas. Sea como sea, es por mucho el mejor quarterback de su división, y eso significa que los Cowboys llevan una ventaja desde la línea de salida. -- RZ


13. Pittsburgh Steelers

La clave en Pittsburgh es sencilla: proteger a Ben Roethlisberger. El veterano quarterback necesita toda la ayuda que puedan darle para mantenerse sano en una temporada que será larga y desgastante para su castigado brazo. Mientras Roethlisberger esté bajo centro los Steelers tendrán aspiraciones, de lo contrario ya hemos tenido ejemplos en el pasado reciente de lo dura que puede ser la vida en Pittsburgh. -- EC


14. New England Patriots

New England fue uno de los equipos más castigados por los jugadores que optaron no participar la temporada anterior y ahora vuelven varios de ellos, pero la historia a seguir es su nuevo mariscal de campo, el novato Mac Jones. -- LMV


15. New Orleans Saints

Sean Payton entregó las llaves de la nave a Jameis Winston en lugar de Taysom Hill, y eso significa que New Orleans podrán seguir explotando la versatilidad de Hill en situaciones puntuales durante el juego. Eso es importante, porque el arsenal de los Saints luce un poco menos intimidante que en otros años. -- RZ


16. Minnesota Vikings

Kirk Cousins tiene dos armas letales a su disposición con los receptores abiertos Justin Jefferson y Adam Thielen, pero necesitan que el corredor Dalvin Cook se mantenga sano para darle equilibrio a su ataque y no volverse unidimensionales, algo que los ha frenado en repetidas ocasiones recientemente. -- EC


17. Arizona Cardinals

Arizona era un equipo intrigante con Kyler Murray en los controles y ahora le agregaron más "juguetes" al arsenal con la adición de A.J. Green alineando del lado opuesto a DeAndre Hopkins. Quizá no tendrán muchas victorias al final del año, pero sin duda sus partidos serán entretenidos. -- LMV


18. Indianapolis Colts

La gran apuesta de los Colts es Carson Wentz, pero la gran apuesta de Wentz es no vacunarse. Vamos a ver cuántos partidos pasan antes que Indy se vea obligado a iniciar con Jacob Eason en los controles, y si eso se debe al COVID-19, o a que Wentz se mantiene jugando como lo hizo en el 2020. -- RZ


19. Miami Dolphins

Los Dolphins llegarán tan lejos como los lleve el criticado quarterback Tua Tagovailoa, desafortunadamente lo poco que vimos de él la temporada pasada no da un buen augurio de lo que podemos esperar en el 2021 y ahora ya no está Ryan Fitzpatrick para sacar victorias en los últimos minutos para Miami. -- EC


20. Chicago Bears

Darle la titularidad a Justin Fields parecía mejor opción que comenzar la campaña con Andy Dalton en los controles y todo indica que sólo será cuestión de tiempo para que se haga ese cambio. -- LMV


21. Washington Football Team

Washington ha depositado su fe en el quarterback con más intentos de pase en su trayectoria sin haber jugado nunca un partido de postemporada, Ryan Fitzpatrick. Después de conquistar la división con una marca de 7-9, resulta improbable creer que Washington correrá con la misma suerte en el 2021. -- RZ


22. Las Vegas Raiders

En el cuarto año de Jon Gruden como entrenador en jefe deberíamos esperar un equipo por lo menos sólido en Las Vegas, pero no parece que ese vaya a ser el caso. Los Raiders tienen armas ofensivas para competir con Derek Carr, Josh Jacobs, Henry Ruggs III y Darren Waller, el problema es que la defensiva no ha estado a la altura para defender ventajas, esa es una receta que no los llevará a ningún lado. -- EC


23. Atlanta Falcons

Atlanta arranca la era Arthur Smith con mucho talento pese a la baja de Julio Jones y con la "ventaja" que tanto Saints como Panthers están en plena transición. Los Bucs son los ganadores en todo esto, pero no les irá tan mal como se puede pensar. -- LMV


24. Denver Broncos

Los Broncos protagonizaron una de las competencias genuinas de quarterback que hubo durante el verano, con Teddy Bridgewater superando a Drew Lock. Pero este equipo se ha visto incesantemente vinculado a nombres como Aaron Rodgers y Deshaun Watson, así que quien termine la campaña al frente de la ofensiva de Denver podría no estar en plantilla, todavía. -- RZ


25. New York Giants

El regreso de Saquon Barkley podría no ser suficiente en New York si Daniel Jones no eleva su nivel para encender la ofensiva de los Giants, esta podría ser su última oportunidad para establecerse como quarterback titular y en caso de no aprovecharla no se sorprendan si el equipo toma otro mariscal de campo en la primera ronda del próximo draft. -- EC


26. Carolina Panthers

Entiendo si los aficionados en Carolina no muestran mucha confianza en su nuevo mariscal de campo Sam Darnold, pero el talento en el cuerpo de receptores y el hecho que no exista tanta presión de la prensa como en NY le permitirá otorgar mejores dividendos. -- LMV


27. Cincinnati Bengals

El regreso de Joe Burrow es suficiente para emocionar a la afición de Cincinnati. El problema es que los primeros reportes respecto a su ex compañero colegial Ja'Marr Chase con los Bengals no han sido precisamente lo esperado. -- RZ


28. Philadelphia Eagles

Philadelphia fue un desastre el año pasado en gran medida por las lesiones y el terrible manejo del entonces coach Doug Pederson de la situación de sus quarterbacks, relegando a la banca a Carson Wentz --cuando parecía no merecerlo-- para darle el puesto al novato Jalen Hurts, quien mostró muy poco. Este año Wentz y Pederson ya no están, así que Hurts enfrenta la presión de producir con un elenco ofensivo carente de estrellas. -- EC


29. Jacksonville Jaguars

El combo Urban Meyer-Trevor Lawrence es digno de seguir a lo largo de la temporada y, pese a la mejoría que tendrán, aún hay muchos temas por resolver antes de pensar en disputar el Sur de la Americana. -- LMV


30. New York Jets

Con Zach Wilson en el timón de la aeronave, y Robert Saleh al mando desde las laterales, arranca una nueva era para unos Jets que intentan olvidar por cualquier modo posible la amargura que causó Adam Gase en su paso por la Gran Manzana. -- RZ


31. Detroit Lions

Los Lions parecieron tirar la temporada por la borda antes de que comenzara cuando enviaron a Matthew Stafford en canje a los Rams a cambio de Jared Goff, quien no pudo brillar en una ofensiva que tenía suficientes armas a su alrededor, así que en Detroit, con una plantilla limitada, las expectativas no son nada alentadoras. -- EC


32. Houston Texans

Houston es un desastre de principio a fin. Son los principales contendientes para quedarse con la primera selección global del próximo draft e iniciar la campaña con Tyrod Taylor en los controles es el mejor indicativo de ello. -- LMV


Participaron en estos Power Rankings de la NFL para ESPN: Erick Cervantes (EC), Luis Miguel Vasavilbaso (LMV) y Rafael Zamorano (RZ).