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Joe Smith Jr. se ganó la oportunidad de pelear por el título de peso semipesado, pero ¿podrá ganar el cinturón?

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No se deje engañar: Joe Smith Jr. no es un boxeador ordinario (1:31)

A pesar de su nombre común y corriente, Mark Kriegel detalla cómo la extraordinaria carrera del peso semipesado Joe Smith Jr. excede su nombre. (1:31)

Joe Smith Jr. no tomó el camino de menor resistencia para alcanzar su segunda oportunidad por un título mundial de peso semipesado. Mientras se prepara para subir al ring el sábado contra Maxim Vlasov en el Osage Casino en Tulsa, Oklahoma (10 pm ET, ESPN, ESPN Deportes y ESPN+), con el cinturón vacante de la OMB en juego, Smith ha pasado por el espectro de los momentos altos y bajos que vienen con el boxeo a nivel de campeonato.

Después de ser noqueado en su séptima pelea profesional en 2010, Smith (26-3, 21 KOs) logró 15 victorias en los siguientes cinco años en el periodo previo a dos victorias que cambiaron su carrera: un nocaut técnico en el primer asalto sobre Andrzej Fonfara, seguido de un KO de Bernard Hopkins en el que Smith noqueó a Hopkins fuera del ring y terminó su carrera con un solo golpe. Smith fue un desvalido en ambas peleas, y continuaría llevando esa etiqueta a medida que las peleas se hicieron más grandes.

En el 2017, Smith derribó a Sullivan Barrera en el primer asalto y parecía estar en camino de llevar su impulso directamente a una oportunidad por el título mundial. Pero Barrera se defendió y obtuvo una victoria por decisión, dejando de lado las esperanzas de Smith y rompiéndole la mandíbula en el proceso. Después de otra victoria por KO en el primer asalto, Smith volvió a ser el centro de atención contra uno de los dos campeones mundiales destacados de la división de peso semipesado, Dmitry Bivol. Bivol sofocó completamente a Smith y lo negó en todo momento en una victoria por decisión unánime en marzo de 2019.

Pero Smith, ahora de 31 años, no tomó el camino fácil de regreso a la cima. Venció al ex retador al título mundial Jesse Hart, luego noqueó al ex campeón mundial Eleider Alvarez para cerrar 2020, preparando su enfrentamiento con Vlasov. Esta pelea estaba programada para el 13 de febrero antes de que Vlasov diera positivo por COVID-19 dos días antes y se pospusiera para el sábado.

Vlasov (45-3, 26 KOs) no es fácil. El ruso de 34 años peleó durante largos periodos de su carrera en el peso crucero e incluso luchó por un título interino en una división que es 25 libras más pesada que donde está luchando actualmente. Le dio al invicto ex campeón mundial de peso súper mediano Gilberto Ramírez todo lo que pudo aguantar cuando pelearon en 2015.

La terquedad y la determinación inquebrantables combinadas de Smith y Vlasov proyectan una pelea con mucho en juego y mucha tensión. El estilo de Smith en el ring sigue su enfoque de pelea, avanzando en todo momento. Vlasov contrarresta eso con su capacidad de contragolpe y sus esfuerzos para luchar por fuera.

Nada es garantizado en el boxeo, y esta pelea representa todo lo que Smith ha estado buscando en su carrera: títulos mundiales y peleas de mucho dinero. Las únicas preguntas que quedan son cómo maneja Smith ser el favorito de las apuestas esta vez, y si puede dar el último paso hacia la cima.

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Joe Smith Jr. fue el último rival de Hopkins a los 51 años

En diciembre de 2016, Joe Smith Jr noqueó a Bernard Hopkins a los 51 años, en la que fue su última pelea.

Las cifras: Smith Jr. (-330) vs. Vlasov (+260)

43.2: En sus últimas 5 peleas, Smith promedia 43.2 golpes lanzados por asalto, según CompuBox (el promedio de la división es 51.9). También aterriza el 22% del total de golpes.

2: Esta es la segunda pelea por el título de Smith Jr. Perdió ante Dmitry Bivol el 9 de marzo de 2019 por el título semipesado de la AMB.

1: Smith es el único boxeador que detuvo al miembro del Salón de la Fama Bernard Hopkins, en lo que fue la pelea final de Hopkins en diciembre de 2016.

40: Los oponentes de Smith aterrizan el 40% de los golpes de poder (el promedio de la división es del 37%).

19: Vlasov lanza 19 golpes más por asalto que Smith Jr. (62.3 vs 43.2), pero aterriza solo el 17% de sus golpes, según CompuBox (el promedio de la división es 30%).


La cartelera completa (ESPN+)

• Joe Smith Jr. vs. Maxim Vlasov, 12 rounds, por el título vacante semipesado OMB

• Efe Ajagba vs. Brian Howard, 10 rounds, peso pesado

• Jared Anderson vs. Jeremiah Karpency, 8 rounds, peso pesado

• Albert Bell vs. Manuel Rey Rojas, 8 rounds, peso junior ligero

• Robson Conceicao vs. Jesus Antonio Ahumada, 8 rounds, peso junior ligero

• Trey Lippe Morrison vs. Jason Bergman, 8 rounds, peso pesado

• Duke Ragan vs. Charles Clark, 6 rounds, peso pluma

• Jeremiah Milton vs. Jayvone Dafney, 4 rounds, peso pesado

• Sonny Conto vs. Waldo Cortes, 4 rounds, peso pesado

• Troy Isley vs. LaQuan Evans, 4 rounds, peso mediano